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'총·균·쇠' 저자 "코로나 대응, 미국은 실패, 한국은 성공했다"

"전세계와 미국은 탁월한 의료체계를 갖추고 즉각 대응에 나선 한국과 서울을 배워야한다."

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서울의소리
기사입력 2020/06/04 [18:41]

"코로나 대응 탁월.. 전세계, 한국과 서울 배워야"

 

박원순 서울시장이 4일 오전 서울 중구 서울시청 에서 열린 'CAC(Cities Against Covid-19) 글로벌 서밋 2020'에서 퓰리처상 수상작 '총·균·쇠'와 '대변동' 등의 저자이자 세계적 문화인류학자인 재레드 다이아몬드 교수와 '코로나 이후 사회 대전환'을 화두로 대담을 하고 있다. 사진/뉴시스

 

퓰리처상 수상작 '총·균·쇠'의 저자이자 세계적인 문화인류학자인 재레드 다이아몬드 미국 캘리포니아대학(UCLA) 교수가 코로나19와 관련해 "팬데믹(세계적 대유행)을 대처하는 한국을 보면 굉장히 놀랍다"라며 "한국 대응은 즉각적이었지만 미국은 그렇지 못했다"라고 했다.

 

다이아몬드 교수는 4일 박원순 서울시장과의 화상 대담에서 "한국의 코로나19 대응책이 전세계의 모범사례가 될 것"이라며 "전세계와 미국은 탁월한 의료체계를 갖추고 즉각 대응에 나선 한국과 서울을 배워야한다"라고 역설했다.

 

이번 대담은 총 3부로 구성된 서울시가 무관중 온라인 국제회의로 개최하는 'CAC(Cities Against Covid-19) 글로벌 서밋 2020'의 하나로 열렸다. 서울시가 감염병 위기 극복과 포스트 코로나를 화두로 개최하는 온라인 국제회의다.

 

박 시장은 "코로나19에 대한 대응 방법이 도시마다, 나라마다 차이가 있다"라며 한국, 서울의 'K-방역'에 대한 해외 평가에 대해 질의했다.

 

이에 대해 다이아몬드 교수는 "전세계에서, 특히 미국에서 한국 그리고 서울의 대응책을 배워야 한다"라며 "무상의료를 포함한 탁월한 의료체계, 즉각적인 행정 대응, 정부 지침을 잘 따르는 시민의식 등이 모범사례가 될 것"이라고 강조했다.

 

다이아몬드 교수는 "미국은 몇 달의 시간 낭비가 있었고 최대 사망자를 기록하며 그 대가를 치르고 있다"라며 "한국은 역으로 즉각적으로 대응을 하면서 수천, 수만 명의 목숨을 살렸다"라고 설명했다.

 

박원순 시장은 "코로나에 대한 우리의 승리는 시민들 덕분"이라며 "서울시민들이 감염을 차단하고, 위생 지침을 자발적으로 따르면서 코로나19 대처에 큰 역할을 했다"라고 설명했다.

 

다이아몬드 교수는 “1차 세계대전 이전까지만 해도 이렇게 팬데믹한 전염병은 불가능했다”라며 “천연두, 홍역 등은 구세계 유럽에서 신세계로 퍼져나간 질병이라 유럽인들은 항체가 있었지만, 코로나19는 누구도 면역력이 없고 항공을 통해 여러 나라를 거치면서 퍼진다는 점에서 새로운 전염병”이라고 했다.

 

그는 또 "불평등 완화를 위한 사회안전망 정책을 지금보다 두 배 더 늘리라"라고 조언했다. 박 시장은 "코로나19에 따른 경제 위기를 극복하기 위해 서울은 재난지원금, 자영업자 지원, 전 국민 고용보험 등을 추진 중"이라고 소개했다.

 

이에 다이아몬드 교수는 "빈곤층일수록 코로나19로 인해 사망할 가능성이 높다"라며 "부유층이 사회적 시스템 붕괴에 따라 스스로 위험을 느끼게 될 때 빈곤층의 상태를 걱정하게 되는데, 지금이 바로 그 때"라고 지적했다.

 

신종 감염병의 확산력에 주목해 다이아몬드 교수는 국제적 협력의 중요성을 강조했다. 신종 감염병의 발병과 확산에 기름을 부은 게 바로 전세계 온난화 현상이고, 그 위기를 어떤 한 나라가 해결할 수 없다는 게 그의 주장이다.

 

다이아몬드 교수는 앞으로 기후변화로 인해 코로나19 이상의 치명적인 질병이 확산될 것이라고 경고했다. 그는 "기후문제가 코로나19보다 심각하다고 생각한다"라며 "환경, 그중에서도 기후문제로 인해 코로나 이상으로 더 많은 사망자들을 일으키고 영구적인 피해를 일으킬 가능성이 있다"라고 경고했다.

 

이어 "기후변화는 질병 확산에 영향을 미치고 있다"라며 "일부 열대성 질환이 미국에 상륙한 상태이며 새로운 질병, 전염병이 늘어날 것이라며 한국에도 올 가능성이 있다"라고 우려를 나타냈다.

 

한편 1998년 국내에 처음 번역된 다이아몬드 교수의 ‘총·균·쇠’는 ‘서울대학교 도서관 대출 도서 1위’ ‘국립중앙도서관 최다 대출 도서’란 훈장이 수년 동안 국내에서 따라붙을 정도의 베스트셀러로 자리매김했다.

 

 

 

 

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