기사검색

"왜 조선일보가 경찰 1계급 특진 결정 짓나".. 후보자 인사자료까지 넘겨 받아

'청룡봉사상' 조선일보 주최·심사 1계급 특진 혜택.. 노무현 정부 때 중단 이명박 정부 때 바로 부활시켜

가 -가 +

정현숙
기사입력 2019/04/24 [08:36]

민주당 '부적절' 지적.. 조선과 경찰의 유착 우려 피할 수 없어

"왜 유력 언론사가 특진 결정짓나"..경찰 안팎서 문제 제기 잇따라

 

조선일보가 경찰청과 공동주최해 매년 6월에 경찰관에게 1계급 특진 혜택을 주는 올해로 53회째를 맞은 '청룡봉사상'이 있다. 이 상의 심사과정에 있어 특정 거대 언론인 조선일보와 경찰의 유착 우려 지적에도 불구하고 매해 강행하고 있어 논란이 되고 있다.

 

그러나 경찰은 올해도 공고를 내고 수상자를 선발하는 것으로 확인됐다. 악명높은 고문 기술자 이근안이 너무도 악랄한 고문으로 무고한 누군가에게 몸과 마음에 지울 수 없는 상처를 남길 때 조선일보는 1979년에 이근안에게 청룡봉사상을 수여했다. 조선일보의 크나큰 죄악 중 하나다.

 

청룡봉사상 홈페이지 캡처

 

지난 15일 주진우 기자는 트위터를 통해 "조선일보가 경찰을 특진시키는 건 좀 심하잖아요. 그것도 이근안이 받았던 청룡봉사상으로. 장자연 사건 아니 조선일보 일가 접대 사건을 덮으려고 사방팔방 뛰던 경찰이 생각납니다."라고 일침을 가했다.

 

청룡 봉사상이 조선일보에서 주는 상이란 걸 아는 국민이 드물다. 표면적으론 우수한 경찰을 선발하여 주는 상으로 이 상을 받으면 특진하게 되어있다. 여기서 국가기관도 아닌 일개 언론사가 경찰을 좌지우지하는 이유를 알 수 있지 않은가. 이근안과 같은 고문 기술자도 받는 이런 상을 존속시키려는 속내가 궁금하다.

 

집권당인 민주당의 반대에도 불구하고 올해도 추진된 조선일보 53회 '청룡봉사상' 수상자에게는 상금 1000만원과 1계급 특진의 혜택을 준다. 그리고 조선일보의 편집국장과 사회부장이 심사에 참여한다. 노무현 정부에서는 중단시켰다가 이명박 정부 들어서면서 바로 부활시켰다.

 

경찰, 매년 '특진 포상' 후보군 관련 자료 조선일보에 제공

 

23일 노컷뉴스에 따르면 경찰관을 1계급 특진시키는 '청룡봉사상' 심사과정에서 경찰이 조선일보 측에 특진 후보자들의 세평 등 민감한 개인정보까지 오랜 기간 넘겨온 것으로 파악됐다. 조선일보에 심사용으로 제공된 것인데, 이런 자료가 적어도 수백 건에 이른다는 지적이다.

 

노무현 정부 시절 두 차례(2007·2008년) 중단됐던 걸 제외하고 1967년부터 시작해 매년 경찰관 2명 이상씩 받았다. 공개된 경찰 수상자는 190여 명에 이른다. 경찰에서 수상자의 3배수를 최종 후보군으로 올리면, 조선일보 편집국장 등 심사위원진이 최종적으로 결정하는 방식이었다는 게 경찰 측의 설명이다. 지금까지 후보군에 올랐던 경찰만 산술적으로 최소 500명이 넘는다.

 

더 충격적인 점은 이들의 세평과 감찰 내용까지도 심사용으로 조선일보 측에 제공됐던 사실이 일부 확인됐다는 대목이다. 방대한 경찰관들의 정보를 토대로 거대 언론사가 공적 영역, 특히 수사기관에 영향력을 넓혀갈 수 있다고 우려하면서 청룡봉사상을 둘러싼 비판 여론은 더욱 거세질 전망이다. 

 

경찰에게 특전을 부여하는 청룡봉사상을 이용한 조선일보와 경찰의 유착 가능성은 이번 문재인 정부 들어 본격적으로 제기돼 왔다. 여당인 더불어민주당 소속 의원들은 민갑룡 경찰청장 청문회와 국정감사 등을 통해 기회가 있을 때마다 청룡봉사상의 문제점을 지적했다.
 

국회 행정안전위원회 여당 간사인 홍익표 의원은 지난해 민갑룡 경찰청장 청문회에서 "조선일보가 주는 상을 받으면 1계급 특진한다는 게 말이 되느냐"라며 "이러면 특정 언론사하고 유착관계가 생긴다"고 주장했다.

 

특히나 장자연 사건은 조선일보 사주 일가가 깊숙이 개입돼 있어 경찰과의 유착 가능성이 제기되고 있는 사안이다. 의혹 당사자인 조선일보가 특진 포상을 통해 경찰 인사에 개입하는 것은 더더욱 유착 의혹을 키울 수 있다는 지적이다.

 

청룡봉사상을 올해도 그대로 진행한다는 노컷뉴스 보도 이후 민주당에서는 상 진행 여부를 경찰청에 재확인했다. 그러나 경찰청은 "상을 그대로 진행하고 특진 혜택을 줄 것"이라고 민주당 관계자에게 강행 의사를 밝힌 것으로 알려졌다.

 

매체가 국회 행정안전위원회 여당 간사인 홍익표 의원실로부터 입수한 자료에 따르면, 경찰청이 조선일보에 제공한 '후보자 공적 요지'에는 해당 경찰의 입직 경로, 동료들과의 관계, 상을 탔을 경우 주변 여론, 이성 관계 등이 적시돼 있기도 했다.

▲ 조선일보가 경찰청과 공동주최하는 청룡봉사상 시상식.     © 조선일보

특히 "근무시간에 봉사활동을 실시하는 등 직원들과 큰 친밀감이 없으며 이성 관계, 금전 관계 등 사생활이 문란하다는 여론으로 대상자로 부적격함"이라고 평가된 후보자도 있었다고 한다. 제공의 적절성 여부는 물론, 객관성에도 물음표가 붙는 이유다.

 

조선일보에 민감한 내부정보들이 넘어간 것 아니냐는 질의에 경찰청 관계자는 "그동안 어떤 내용이 조선일보 측에 제공됐는지는 자체적으로도 파악은 안 되고 있다"고 말을 아꼈다. 내부 인사와 직결된 상임에도 불구하고, 경찰청 내부에서조차 체계적으로 관리가 안 되고 있다는 얘기다.
 

실제 청룡봉사상에서 공안 분야에 주는 충상(忠賞)의 경우에는 경찰청 내부에서도 누가 수상을 했는지 정확한 명단 집계도 되지 않고 있다. 다만, 올해부터는 외부 지적에 따라 감찰내용 등 부적절하다고 지적을 받은 개인정보는 조선일보 측에 제공하지 않을 방침이라고 경찰은 밝혔다.

 

정작 당사자인 일선 경찰들은 청룡봉사상의 시상 기준에 의구심을 표하는 등 부정적인 여론이 있었다. 일선서 팀장급 간부는 "받으면 특진한다는 것만 알고, 별 관심이 없다"며 "누가 어떤 기준으로 심사하고 수상하는지 공개된 게 없기 때문"이라고 말했다.

 

한 일선 경찰서 경감은 "괜한 오해 받을 일은 없어야 한다"면서 "현장에서 고생하는 경찰 대다수와 무관한 상이다. 시민들로부터 유착 얘기가 나온다면 없애는 게 맞다"고 충고했다. 방대한 경찰관들의 정보를 토대로 유력 언론사가 공적 영역, 특히 수사기관에 영향력을 넓혀갈 수 있다고 우려 하면서 청룡봉사상을 둘러싼 비판 여론은 더욱 거세질 전망이다. 

 

경찰, 중립성 훼손하는 행동… 전문가들, "언론 영향력에 종속 우려"

 

과거 '장자연 사건' 관련 수사 경찰을 협박했다는 의혹을 받는 조선일보 간부도 함께 이 상을 심사했다는 사실이 드러난 데 이어, 경찰의 무분별한 정보 제공 정황까지 파악되자 전문가들 사이에서도 중립성 훼손과 함께 날이 선 비판이 나온다. 공공기관인 경찰이 유력 언론사의 영향력 아래에 종속되길 자처한 셈 아니냐는 것이다.

 

민주언론시민연합(민언련)의 김언경 사무처장은 "경찰이 세평이나 감찰기록을 넘겼다면 당연히 하면 안 되는 일이다. 경찰로서 자존심을 잃고 하는 행동"이라며 "그 내용이 외부로 유출될 수도 있고, 취재 과정에서 악용될 수도 있는 것 아닌가"라고 말했다.

 

한림대 송현주 미디어커뮤니케이션학부 교수는 "언론사로서는 나중에 후보군에 오른 경찰에게 접근할 때 경찰로부터 제출받은 자료를 약점 등으로 활용할 수 있는 것 아니겠냐"고 꼬집었다. 이어 송 교수는 "공적 영역 안에 언론사의 사적 이해관계를 언젠가 실현시킬 수 있는 네트워크가 만들어질 수 있다"고 우려했다.

 

전문가들뿐 아니라 일반 비판 여론도 뜨겁다. 청와대 국민청원게시판에 지난달에 올라간 '청룡봉사상 특진제도를 폐지해 달라'는 글에 대해 그동안 몰랐다가 노컷뉴스 보도 이후 청원자가 늘어나 22일 오후 8시 현재 동의 인원이 9000명을 넘어섰다.

 

게시판에 올린 청원인은 "청룡봉사상 제도는 정부의 합리적인 인사제도를 무시할 뿐 아니라 민주적인 절차와 형식과도 전혀 맞지 않는 특혜"라며 "특진을 꿈꾸는 경찰들에게 조선일보는 갑 중의 갑의 위치에서 경찰을 하부 조직으로 악용할 우려가 있다"고 비판했다.

 

그동안 꿈쩍도 안 하던 경찰청 내부에서도 비난 여론을 의식한 탓인지 약간의 변화 기류가 보인다. 경찰청은 조선일보와 함께 오는 6월 예정된 청룡봉사상을 강행하겠다는 방침을 고수했다가 최근 "내부적으로 논의 중"이라며 다시 생각해 보겠다는 입장으로 바뀌었다. 시민들과 여당인 민주당 국회의원들이 여러 차례 부적절하다는 의견을 내면서 영향을 미친 것으로 보이지만 두고 볼 일이다.

관련기사


    Warning: Invalid argument supplied for foreach() in /home/ins_news3/ins_mobile/data/ins_skin/m/news_view.php on line 79
트위터 페이스북 카카오톡 카카오스토리 band naver URL복사

최신기사

URL 복사
x
  • 위에의 URL을 누르면 복사하실수 있습니다.

PC버전 맨위로

Copyright ⓒ 서울의소리. All rights reserved.